协同药物研发,协助规模化推广,积极应对疫情

北京,2020310——比尔及梅琳达·盖茨基金会、惠康基金会和万事达卡今日共同发布“新型冠状病毒肺炎治疗加速器”(COVID-19 Therapeutics Accelerator),承诺投入高达1.25亿美元种子基金,通过筛选、评估、开发和规模化推广新冠肺炎的治疗方法,加速对于疫情的应对工作。三家合作伙伴承诺为资源匮乏的国家和地区提供公平可及、价格可负担的产品。新冠肺炎治疗加速器的短期目标是通过加快新药研发、评估老药新用和生物制剂让新冠肺炎患者尽快得到治疗,长期目标是为其他病毒性疾病寻找到治疗方法。目前尚无可用于抗击新型病原体的广谱抗病毒药物或免疫疗法,也没有获批准用于治疗新冠肺炎的药物。

盖茨基金会和惠康基金会各承诺投入最高5000万美元,万事达卡公司承诺投入最高2500万美元,用于该合作机制启动初期的工作。盖茨基金会此次宣布的投入是2月宣布的为支持抗击新冠肺炎疫情投入最高1亿美元赠款的一部分。

“新冠病毒及类似病毒的传播速度很快,然而相关疫苗和药物的开发进展缓慢,”盖茨基金会首席执行官马克·苏斯曼(Mark Suzman)表示,“面对新冠肺炎这样的疫情,如果想要保护全世界,尤其是保护弱势群体,我们就必须想方设法地加快研发工作。这需要政府、私营企业和慈善机构快速行动,为研发工作提供资金。”

新冠肺炎治疗加速器将与世界卫生组织、各国政府、私营部门的资助方和相关机构、全球监管和政策制定部门通力合作。借助在2014年埃博拉疫情中获得的经验,这一合作机制将覆盖从候选药物筛选、生产到规模化推广的全部环节,通过共享研究成果、协调投资和汇聚资源来加快药物研发进程。该合作机制将针对研发过程的关键环节进行快速、灵活的资金投放,降低开发抗击新冠肺炎和其他未来可能出现的疫情的新型药物和生物制剂的风险,并保障资源匮乏国家的药品可及性。

新冠肺炎治疗加速器将由出资方联合运营,充分利用各个机构和外部专家的专长。该合作机制将关注药物研发周期的多个环节,简化候选药物的临床评估、使用和生产。该机制将采用三种方法识别候选化合物:测试已批准药物对新冠肺炎的活性、对数千种已有确定安全数据的化合物进行筛选,以及考虑新的处于探索阶段的化合物和单克隆抗体。通过初步筛选的药物或单克隆抗体将交由行业伙伴进一步研发。生物科技和医药行业的关键伙伴将为本次合作提供化合物库和临床数据,并利用他们的商业化运作能力及其他专长将选中的药物和单克隆抗体投入规模化生产。在筛选新冠肺炎药物的同时,该机制还将与监管部门合作,统一行业标准并扩大生产能力。通过快速通道,目前已获监管部门批准的产品或具备临床数据的候选药品大约需要一年时间进入市场。临床数据有限且处于筛选初期的化合物则需要更长的时间。

惠康基金会主席杰瑞米·法拉博士(Dr. Jeremy Farrar)表示:“新冠病毒造成了前所未有的全球威胁,我们必须通过国际合作来开发治疗方法、快速诊断方法和疫苗。虽然科学正在抗击新冠肺炎方面取得惊人进展,但为了跑在疫情前面,我们需要投入更多资源,并协调各方研究。我们将通过这一合作机制的建立为潜在的治疗方法提供研究、开发、评估和生产方面的支持。虽然新冠病毒极具威胁性,但我们已经证明,通过国际合作,我们能够战胜新型传染病。我们必须尽全力对抗新冠肺炎,并继续确保研究成果能以可负担的价格惠及所有人。如果我们想要扭转疫情发展趋势,全球必须齐心协力,立即进行大规模投资,并承担相应风险。欢迎大家加入我们的行列。”

虽然已有获批的抗病毒药物可用于缓解季节性流感或治疗艾滋病等病毒性疾病,但目前还没有一种针对新冠肺炎的有效药物。其中的一个原因是,这些药物在短期内看不到市场回报,导致研究和商业推广缓慢甚至停滞。新冠肺炎治疗加速器将整合各方资源与专长,帮助学界、生物科技公司和医药公司降低财务和技术风险,并确保这些产品能够以可负担的价格提供给资源匮乏国家和地区的人们。医药公司的专业能力对药物的筛选、研发和商业化至关重要。

“我们很荣幸能加入抗击新冠肺炎的行列,以进一步实现公司对包容性增长的承诺,”万事达卡副董事长迈克·弗罗曼(Mike Froman)表示,“这一全球挑战不仅威胁了世界各地人民的健康和安全,也可能破坏全球数百万民众、企业和组织的经济活力。我们在实践普惠金融方面的经验告诉我们,建立一个资本共享、资源和技能互补的合作网络十分重要。欢迎其他关注包容性增长的伙伴加入我们。”

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