• Mastercard y M-KOPA Solar se han asociado para iluminar hogares y negocios en aquellos lugares del mundo que carecen de electricidad
  • Asimismo, Mastercard ha anunciado una colaboración con Facebook para facilitar la digitalización de los pequeños comercios

Durante la celebración del Mobile World Congress de Barcelona, Mastercard ha anunciado su alianza con M-KOPA Solar, para llevar electricidad a los habitantes de África de manera económica, a través de su tecnología de pago por uso QR. Esta colaboración aporta mayor fortaleza económica a sus usuarios, a la vez que les permite un mayor nivel de ingresos al poder trabajar cuando no hay luz solar. Asimismo, la entidad ha comunicado hoy que se ha asociado con Facebook para proporcionar una manera asequible de realizar pagos electrónicos y móviles en pequeñas empresas de África y Asia.

Lanzado en 2016, Masterpass QR ofrece la capacidad de realizar o recibir pagos a cualquier persona que tengan teléfono móvil, del tipo que sea, sin la necesidad del uso de efectivo o tarjetas de plástico. En este sentido, la herramienta proporciona una forma rápida, segura y económica de realizar o aceptar pagos a usuarios de todo tipo, desde cadenas internacionales hasta consumidores con escasos recursos.

Paneles solares – iluminando hogares y negocios en África

A partir de ahora, los habitantes de África que aún viven sin electricidad van a tener una oportunidad sencilla y económica para iluminar sus hogares y negocios, gracias al acuerdo de colaboración entre Mastercard y M-KOPA Solar.

M-KOPA, que ya proporciona energía limpia, segura y económica a tres millones de personas en África Oriental, utilizará la tecnología de pagos QR de Mastercard para expandir su programa pionero de paneles solares de pago por uso a las afueras de Kenia.  La red de operadores de redes móviles y bancos utilizada por Masterpass QR ayudará a M-KOPA a crecer en toda África, sin necesidad de realizar inversiones adicionales en tecnología. Masterpass QR está actualmente disponible en Ghana, Kenia, Nigeria, Ruanda, Tanzania y Uganda.

Damos por hecho que tener luz es algo tan sencillo como pulsar un interruptor. Pero en varios países, cosas tan simples como tener electricidad puede cambiar la vida de la gente”, ha afirmado Kiki del Valle, Senior Vice President de Commerce for Every Device en Mastercard. “Usando nuestras capacidades digitales de pago, queremos hacer más sencillo el acceso a fuentes seguras y regulares de energía. Esto puede ayudar a la gente a tener una mayor fortaleza económica, consiguiendo ingresos adicionales al poder trabajar desde casa, manteniendo sus tiendas y negocios abiertos durante más tiempo y estudiando o trabajando una vez se haya ido la luz solar”.

Aproximadamente, el 16% de la población mundial (1.200 millones de personas) cuenta con poco o ningún acceso a un servicio tan básico como la electricidad. Solamente en el África Subsahariana 625 millones de personas carecen de acceso a la electricidad y confían su iluminación a combustibles fósiles como la madera, el carbón y el queroseno.

La energía solar es una opción alternativa para que la gente ilumine sus hogares y negocios, pero necesita una gran inversión. Con la financiación de pago por uso, los clientes de M-KOPA compran un sistema solar casero a crédito y hacen pequeños pagos diarios, usando dinero móvil por menos de lo que gastaban en las peligrosas lámparas de queroseno. Los clientes podrán hacer pagos diarios fácilmente, escaneando un código Quick Response (QR) desde su teléfono o introduciendo el identificador de comerciante asociado con el código QR.

Después de realizar con éxito pagos a través del sistema solar durante aproximadamente un año, los clientes adquieren solvencia crediticia y pueden comprar otros productos, como televisores con energía solar, cocinas energéticamente eficaces y teléfonos con un esquema de pago similar.

Hemos comprobado que el modelo de pago por uso funciona en África Oriental, pero el mercado fuera de la red en África es muy grande. Nuestra colaboración con Mastercard ofrece el camino para implantar más servicios solares e infraestructuras en el país”, ha afirmado Nick Huges, Co-founder and Chief Product Officer en M-KOPA Solar. “La tecnología QR ofrece una gran oportunidad para ampliar el rango de canales de pago de los clientes y representa un gran paso en nuestro objetivo mutuo de iluminar hogares y negocios en África”.

Después de un satisfactorio programa piloto, el plan de Mastercard y M-KOPA es extenderlo a lo largo de África Oriental. Mastercard también trabajará con una red de operadores móviles para ampliar su modelo a otras utilidades como el agua y el gas en mercados en desarrollo de todo el mundo. Este servicio de innovación digital abrirá nuevas oportunidades a compañías de telecomunicaciones y operadores de redes móviles, así como a desarrollar su modelo de negocio más allá del tiempo de transmisión de llamada y los servicios de datos.

Alianza con Facebook

Por otro lado, Mastercard ha anunciado que se asociará con Facebook para proporcionar una manera asequible de realizar pagos electrónicos y móviles en pequeñas empresas de África y Asia. El acceso a pagos digitales ayudará a estos comercios a expandirse a nuevos mercados y a desbloquear servicios financieros o productos, de tal manera que aumenten sus niveles de ingresos y mejore su calidad de vida.

Más concretamente, en Nigeria, Mastercard desarrollará un programa piloto de QR Masterpass en Facebook Messenger, para ayudar a los propietarios de negocios a aceptar o realizar pagos más allá del efectivo. Ecobank y Zenith Bank apoyarán esta iniciativa. El de Nigeria es el programa que da comienzo a un plan más amplio de las dos compañías para incluir más negocios en la economía digital. De acuerdo con una investigación realizada por The Fletcher School y el Mastercard Center for Inclusive Growth, en Nigeria, de los 301 mil millones de dólares de las corrientes de fondos de consumidores a empresas, el 98% todavía se realiza en efectivo.

A través de este programa, las empresas pueden enviar una solicitud al bot para habilitar pagos QR, recibir aprobación del banco, configurar una cuenta y comenzar a aceptar pagos digitales de manera rápida, simple y segura. Una vez que se completa el proceso de configuración de la cuenta, los propietarios de negocios pueden imprimir y mostrar el código QR en sus tiendas o guardar el código en sus teléfonos. Asimismo, los clientes pueden pagar escaneando el código desde su smartphone o ingresando la identificación del comerciante asociada al código QR.

Las marcas y desarrolladores de todo el mundo usan mensajes para conectarse con los 1.300 millones de personas que usan Messenger cada mes. Estamos muy contentos de que Mastercard desarrolle un servicio en la plataforma para ayudar a los pequeños comerciantes a usar la mensajería para administrar sus negocios y conectarse con sus clientes”, ha afirmado Kahina Van Dyke, Director of Payments and Financial Services Partnerships en Facebook.