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MADRID – Como parte de la masiva respuesta a la crisis siria, el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (WFP) ha puesto en marcha en Líbano un innovador programa de tarjetas prepago que permitirá que cientos de miles de refugiados sirios puedan realizar las compras necesarias para cubrir sus necesidades alimenticias al tiempo que ayudará a impulsar la economía local.

Se espera que para finales de año muchos de los 800.000 refugiados sirios en Líbano usen en los comercios adheridos a este programa las e-cards que entregará WFP en una iniciativa que cuenta con el apoyo técnico de MasterCard.

Además de en Líbano, en los próximos meses WFP introducirá, también con el apoyo de MasterCard, un programa de tarjetas similar para los refugiados sirios en Jordania. Inicialmente destinado a 300.000 refugiados, el despliegue se irá haciendo por fases y continuará a lo largo del próximo año.

“El nuevo sistema de tarjetas prepago  permitirá a los refugiados sirios comprar sus alimentos donde quiera y cuando quieran”, declaró Elisabeth Rasmusson, Directora Ejecutiva Adjunta de WFP para Servicios de Colaboración y Gobernanza. “Agradecemos a MasterCard su ayuda para poner en marcha esta solución electrónica en Líbano y Jordania, los dos países que albergan al mayor número de refugiados sirios. Este es un claro ejemplo de cómo la combinación de esfuerzos puede crear potentes e innovadoras fórmulas para luchar contra el hambre”.

Esta colaboración se enmarca dentro de otro acuerdo mayor, un convenio plurianual entre WFP y MasterCard  que se puso en marcha en septiembre de 2012. El acuerdo pretende combinar los conocimientos de MasterCard en el ámbito de la tecnología y los medios de pago con la amplia experiencia de WFP asistiendo a los más vulnerables y hambrientos del planeta.

“En MasterCard creemos que con el uso de la tecnología se pueden crear sistemas innovadores para la prestación de ayuda alimentaria. Las nuevas tecnologías pueden generar un gran impacto y construir un mundo más allá del efectivo y también pueden ayudar a construir un mundo más allá del hambre”, declaraba Ann Cairns, Presidenta de Mercados Internacionales de MasterCard. “Estamos plenamente comprometidos en trabajar conjuntamente con World Food Programme para erradicar el hambre del planeta”

Puesto en marcha en septiembre y dirigido a 2.000 hogares sirios (alrededor de 10.000 personas) en la ciudad de Nabatiyeh al sur de Líbano, el programa de tarjetas prepago se extenderá gradualmente a otras partes del país en las próximas semanas, reemplazando los vales de comida de papel tradicionales. Las familias recibirán mensualmente una tarjeta cargada con 27 dólares por persona que podrán ser canjeados por alimentos y otros objetos en los comercios locales participantes en la iniciativa. De esta forma se consigue que cada familia compre todo aquello que necesita para cubrir sus necesidades alimenticias, incluyendo productos frescos, que rara vez se encuentran en las raciones distribuidas tradicionalmente.

“Este programa supone una auténtica bendición para los refugiados sirios que han sufrido enormes dificultades durante muchos meses” afirma Muhannad Hadi, Coordinador de Emergencias del WFP para la crisis siria. “Las e-cards mejoran la situación de los comercios locales y hacen que las actividades de WFP sean más efectivas en términos de tiempo y costes. Es una acción beneficiosa para todos”.

“Apoyando a WFP hemos desarrollado una solución en la que se combina nuestra experiencia en medios de pago y tecnología con su conocimiento de las necesidades más acuciantes de los refugiados”, decía Basel El Tell, Director de Mercado en Oriente Medio de MasterCard. “Es verdaderamente alentador ver el impacto positivo que se produce en la vida de los refugiados a medida que las e-cards crecen en la región”.

El uso de tarjetas prepago refleja un cambio en WFP, que va un paso más allá, pasando de la entrega de alimentos físicos al uso de soluciones de sistemas electrónicos que pueden ser más eficaces y tener un mayor impacto. En lo que va de 2013, el Programa Mundial de Alimentos  ha inyectado a través de los programas de tarjetas prepago para los refugiados sirios aproximadamente 192 millones de dólares en las economías locales de Líbano, Jordania, Turquía, Irak y Egipto.

La respuesta a la crisis de Siria es la mayor y más compleja a la que se enfrenta WFP en todo el mundo. El Programa Mundial de Alimentos necesita 30 millones de dólares semanales para cubrir las necesidades de los afectados por el conflicto.

Las operaciones de WFP en Líbano cuentan con el apoyo de Australia, Canadá, Dinamarca, la Comisión Europea, Finlandia, Francia, Alemania, Irlanda, Japón, Corea, Kuwait, Luxemburgo, Noruega, Reino Unido y Estados Unidos entre otros.

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El Programa Mundial de Alimentos (PMA) es la organización de ayuda humanitaria más grande del mundo que lucha contra el hambre mundialmente. Cada año, el PMA asiste en promedio a 90 millones de personas en más de 70 países.

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